性别的基本概念[3]

性别是什么?

一般人会理所当然地认为性别只有男和女两种,这个想法原则上似乎没有问题,但我们可有想过在这个理所当然的背后,隐含着什么问题?而我们日常的生活,又与性别有多少关连?到底性别是一种好处,还是麻烦?

「性别」这个名词其实代表了不同层面的意义,这个名词在英语,最基本可以翻译成Sex和Gender。Sex即生理性别,而Gender是指除生理层面外,一个人于社会、生活和人际关系中,于性别区分的种种不同表达、呈现及感受等。而这些的区分很大程度上是经文化和传统等演化及建构出来的,而非与生俱来的性别特质。我们日常生活中看见的性别,诸如外观或衣着等,都不是生理性别。所以有学者认为性别是一种[4] 表演/操演,大部份都是从模仿中学习而成。

Gender亦可大致分为心理性别、社会性别及性别表达等。社会性别和心理性别,并不能单以男、女去界定,大部份情况下,是以其功能性及特性去界定属于男或者女,但却存在着比比皆是的例外情况,若是以中国传统「阴阳」的概念去理解其关系,可能更会易于让人明白。

事实上生理性别(Sex)亦不能够绝对地二分,在生物学里,既存在着雄性和雌性,也有无性与雌雄同体的种类,主要看其繁殖所需要的因素及环境而决定。当然繁殖是物种得以保存的一个重大条件,但我们要明白世界上的物种都是多样性的,繁衍只是该物种的其中一个功能而已,并非每个生命个体都必须经历其繁衍过程。

跨性别是什么?

跨性别(Transgender)英文简写为TG。最基本的定义,是任何不接纳或不认同自己的原生性别(出生时的性别),或社会赋予TA的性别规范,就可以算是跨性别者。其状况可以呈现或表达于其对自身性别的心理认同、对身体的期望、社会性别身份、家庭角色、性行为模式、性别气质表达、衣着等等……但并不是每一个符合以上定义的人,都会认同自己是跨性别者,我们需尊重个人对自己的身份认同,不可随意将标签贴在别人身上。一般估计每300-500个人中就有一个是跨性别人士。

性别认同又是什么?

性别认同(Gender Identity)指一个人心理上觉得或认同自己是什么性别,一般人的性别认同跟其原生性别吻合,但跨性别人士却出现不协调或冲突的情况。性别认同可以是「男」或者「女」,但也有不能认同这种二元分割的概念,形成一种性别模糊或[5] 流动的状态。事实上,一般人或多或少都可能会在某些特质上,不能完全符合社会或是传统赋予的[6] 性别规范,只是我们从小就被教导或被禁止逾越这些界线,而将这些特性全都隐藏起来。

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