跨性别是什么?

跨性别(Transgender)英文简写为TG,基本的定义是任何不接纳或不认同自己的原生性别(出生时的性别)的人,或不认同社会赋予TA的性别规范的人,均是跨性别人士。TA的状况可以呈现或表达于其对自身性别的心理认同、对身体的期望、社会性别身份、家庭角色、性行为模式、性别气质表达及衣着等等。但不是每一个符合以上定义的人也认同自己是跨性别人士,我们需尊重个人的身份认同,不可随意将标签贴在别人身上。一般估计人口中每300-500人就有一位跨性别人士。

Transgender这个英文字是美国的维吉妮亚·普林斯(Virginia Prince)在1970年代创造的,与Transsexual(变性者)这个名词作对照,指出那些并不希望进行手术“改变生理性别(Sex)”及/或那些认为他们是处于两个社会性别(Gender)中间的人。随着社会对跨性别群体的理解及群体的演化,跨性别这个名词更进一步发展成社会上对性别理解的一个运动方向。

跨性别群体中的个体会因为其不同程度的困扰、挣扎、需要、取向、条件及环境因素,选择自己的定位与身份,一般较为人熟悉的是“变性欲者”及“易装者”。前者被一般大众称为“变性人”或“换性人”,英文是"Transsexual",简称TS,正确定义应为有强烈及持续改变性别欲望的人士,所以并不一定是指完成了性别重置手术的人士。坊间常以“人妖”一词称呼变性人,应注意“人妖”这个名词带有贬义,应避免引用在跨性别或变性人身上。再者“人妖”多指泰国从事舞台表演的变性艺人,其独特之处在于外貌非常女性化,但仍保有男性之生殖器官。

“易装者”通常是指完全没有或没有强烈改变性别欲望的男性,会部份时间或全时间穿着女装。反之女性有类似情况一般不会被定义为易服,因社会普遍接受女性穿着男装或中性打扮。有不少市民会将这种身份说成“易装癖”,但这个词语带有病态意味,不应用于跨性别人士身上。易装者的“易装”是基于需要,而不是癖好。据了解,易装人士对易服的需要各有不同的看法,有的因为扮演男人压力太大,易装是一种减压方法;有的是因为美感;有的是性别上的认同;有的是对社会性别二元的一个挑战,可谓各适其式。

跨性别人士可以是异性恋、同性恋、双性恋、泛性恋、无性恋,甚至是不作定义或不知道。跨性别人士面对的是自身的“性别认同”,而异性恋、同性恋等面对的是爱欲对象的性别,称之为“性倾向”。性别认同与性倾向的身份关系,在此我们会以“性/别身份”这个名词代表。我们也会以“同志”代表跨性别和同性恋等拥有不同性/别身份的人士。

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